Klartecken för diabetesvaccin till friska högriskbarn

| |

Om några veckor börjar de första barnen vaccineras med GAD. Förhoppningen är att GAD ska hejda den sjukdomsprocess som leder till typ 1 diabetes. Det är första gången GAD-vaccinet testas på barn som har hög risk att insjukna men ännu inte gjort det.

Högriskbarnen har dels en ärftlig risk för diabetes, dels antikroppar mot de insulinproducerande betacellerna, vilket är ett tecken på att immunsystemet har börjat angripa dem. Ett angrepp som om det fullföljs leder till att betacellerna dödas och diabetes är ett faktum.
Barnen rekryteras ur den stora skånska DiPiS-studien där bland annat förekomst av antikroppar regelbundet kontrolleras.
– Jag har så länge drömt om detta, om att ha något att erbjuda och inte bara maktlös vänta på att barnen ska insjukna. Det känns nästan lite overkligt men för första gången har vi kanske en reell möjlighet att rädda barn från diabetes, säger Helena Elding Larsson, barnläkare i Malmö och forskare på Lunds Universitets Diabetescentrum.
Till studien, DIAPREV-IT, ska 50 barn som är äldre än fyra år och har antikroppar mot GAD och minst en annan antikropp rekryteras.
– I den situationen vet vi att risken att de ska insjukna är mycket stor, konstaterar Helena Elding Larsson.
Hälften av barnen ska få aktivt vaccin, två injektioner med en månads mellanrum. Hälften får placebo, det vill säga verkningslös behandling. Under uppföljningsperioden ska barnen regelbundet kontrolleras med olika prover som visar hur det autoimmuna angreppet på betacellerna förlöper.
Den svenska DIAPREV-IT är den första studien där GAD testas på friska barn. 
– Mycket tyder på att GAD kan bromsa angreppet på betacellerna på barn som nyligen insjuknat i diabetes, säger Helena Larsson och refererar till resultaten från en svensk undersökning där 70 nyinsjuknade barn deltog.
– Det torde vara enklare att bryta sjukdomsprocessen ju tidigare man kan ingripa, säger Åke Lernmark, professor i experimentell diabetesforskning vid Lunds Universitets Diabetescenter.
Forskargruppen är noga med att påpeka att ännu ingen vet om vaccinationen fungerar. Till exempel har GAD aldrig tidigare testats på så små barn.
– Fungerar det vore det fantastiskt. Vi kan bara inte låta bli att försöka, säger Helena Elding Larsson.
– Detta kan bli 2000-talets bidrag för att bota autoimmun diabetes. Förra århundradets stora genombrott var upptäckten av insulinet 1921, säger Åke Lernmark, professor i experimentell diabetesforskning vid Lunds Universitets Diabetescenter.
DIAPREV-IT står för Diabetes Prevention Immune Tolerance
DiPiS står för Diabetesprediktion i Skåne
GAD står för Glutamic Acid Decarboxylase, ett protein i betacellerna. Antikroppar mot GAD är ett tidigt tecken på att cellerna är satta under attack av immunsystemet.
Källa: Helena Elding Larsson, specialistläkare och forskare vid Institutionen för kliniska vetenskaper Malmö, Lunds universitet

Föregående

Hela artikeln om dieter i NEJM

Folic Acid Supplements Linked To Higher Risk Of Prostate Cancer

Nästa